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Una biblioteca digital universal: archive.org

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Los azares de la vida hace tiempo que me mostraron un tesoro: la mayor biblioteca digital del mundo accesible desde Internet.

Como no hay mejor descripción del proyecto que la que ellos mismos ofrecen en su web, traduzco aquí su página de presentación. Es cierto que el sitio web está en inglés en su totalidad, sin embargo, el material que se puede encontrar en él está en casi todos los idiomas del mundo. Animo, por tanto, a todos los hispanohablantes a visitarlo. Con poco inglés que uno sepa es suficiente para utilizar de forma básica sus herramientas de búsqueda.

Acerca de El Internet Archive

El Internet Archive es una organización científica sin ánimo de lucro (501(c)(3)) fundada para construir una biblioteca en Internet. Su finalidad incluye el ofrecimiento de acceso permanente a colecciones históricas que existen en formato digital a investigadores, historiadores, académicos, discapacitados y el público en general.

Fundada en 1996 y situada en San Francisco, el Archivo ha estado recibiendo donaciones de datos de Alexa Internet y otros. Al final de 1999, la organización comenzó a crecer para incluir colecciones más completas. En este momento el Internet Archive incluye: textos, audio, imágenes en movimiento, y software así como páginas web archivadas en nuestras colecciones, y provee servicios especializados de lectura adaptada para invidentes y discapacitados.

Por qué el Archivo está construyendo una ‘Biblioteca en Internet’

Las bibliotecas existen para preservar los artefactos culturales de la sociedad y proporcionar acceso a los mismos. Si las bibliotecas deben continuar fomentando la educación y el estudio en esta era de tecnología digital, es esencial que extiendan esas funciones al mundo digital.

Muchas de las primeras películas se reciclaron para recuperar la plata que había en el carrete. La Biblioteca de Alejandría – un antiguo centro de aprendizaje que albergaba una copia de cualquier libro del mundo – terminó por sufrir un incendio que la destruyó. Incluso hoy, en pleno siglo XXI, no existe ningún archivo comprehensivo de programas de radio o televisión.

Sin embargo, una civilización que carece de artefactos culturales carece así mismo de memoria y de mecanismos para aprender de sus logros y fracasos. Y paradójicamente, con la explosión de Internet, vivimos en lo que Danny Hillis ha descrito como nuestra “edad oscura digital“.

El Internet Archive trabaja para prevenir que los materiales de Internet – un nuevo medio con enorme significado histórico – y de la “era digital” se pierdan en el pasado. En colaboración con instituciones como la Biblioteca del Congreso (Library of Congress) y la Smithsonian, trabajamos para preservar un registro para las futuras generaciones.

El acceso abierto y libre a la literatura y a otros escritos ha sido considerado esencial desde hace tiempo para la educación y para el mantenimiento de una sociedad abierta. Empresas públicas y filantrópicas lo han apoyado durante siglos.

El Internet Archive abre sus colecciones a investigadores, historiadores y académicos. El Archivo no tiene intereses particulares en los descubrimientos de los usuarios en sus colecciones, ni es una organización que conceda subvenciones.

Actualmente, el tamaño de nuestra colección web es tal que su uso requiere habilidades en programación. Sin embargo, confiamos en el desarrollo de las herramientas y métodos que permitirán al público en general el acceso sencillo y significativo a nuestra historia colectiva. Además del desarrollo de nuestras propias colecciones, trabajamos en promover la formación de otras bibliotecas en Internet tanto en Estados Unidos como en otros países.

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